coup d'oeil sur Rurutu A moins de 600 km au sud-ouest de Tahiti, Rurutu est l’île la plus septentrionale de l’archipel des

Australes. Elle propose aux visiteurs une incroyable diversité de paysages et se caractérise par une géologie unique. Ses hautes falaises littorales, qui abritent se nombreuses espèces d’oiseaux, sont entrecoupées de magnifiques plages de sable blanc ainsi que de petites criques enchanteresses qui feront le bonheur des amoureux. Rurutu aurait été peuplé, pour la première fois, aux alentours de l'an mil, par les Polynésiens, lors de leur vaste mouvement d'installation dans les îles de la Polynésie orientale. Il faut ensuite attendre le début du XIXe pour qu'un contact durable s'établisse avec les Européens. Puis, le 25 août 1900, l’île est annexée par

le pouvoir colonial français qui vient de faire passer l'ensemble des îles de l'actuelle Polynésie française sous sa domination. Aujourd'hui, les 2 000 habitants se concentrent dans trois principaux villages, tous en bordure de littoral : Moerai, Avera et Auti. En dehors de la route traversière, de nombreux sentiers sillonnent l’île; diverses randonnées à pied ou à cheval permettent de découvrir des points de vue remarquables tout en traversant une végétation sauvage et luxuriante aux nombreuses espèces endémiques. Par ailleurs, Rurutu est une zone agricole aux nombreuses cultures: outre les choux, salades et les pommes de terre, des cultures plus traditionnelles comme celle du manioc ou du taro occupent une bonne partie des terres fertiles. On peut également trouver

des bananeraies, des orangeraies, des cocoteraies ou encore des plantations de café qui feront le plaisir des yeux mais aussi des palais. Diverses plantations de pandanus servent à la confection de la vannerie si renommée de l’île et il n’est pas rare de pouvoir observer les « mama » - les artisanes - à l’œuvre avec grande dextérité. Outre sa richesse géologique et ses paysages fascinants, Rurutu est un lieu privilégié pour observer les baleines à bosses. Elles viennent se reproduire dans les ondes cristallines de cette zone du Pacifique avant de repartir vers les eaux glacées de l'Antarctique. Ainsi de juillet à Octobre, vous pourrez les voir le long du littoral  grâce à des observatoires spécialement aménagés et pourquoi pas plonger au milieu de ces imposants cétacés.

Les bonnes RAisons d’y ALLeR !

VOLS AIR TAhITI Desservie environ 6 fois par semaine

Coordonnées géographiques Latitude 22° 27’ Sud, longitude 151° 20’ Ouest Population : 2089 habitants • Superficie : 38 km2

PRATIquES • Hébergement : 5 pensions de famille et un hôtel sur l’île • Restauration : quelques snacks et restaurants (cuisine locale ou asiatique) • Commerce : épiceries, artisanat • Services : Banque Socredo, bureau de Poste, centre médical et pharmacie

• Une très belle île au relief original, composé de falaises abruptes, de collines verdoyantes et de superbes plages.

• Un climat tempéré favorisant les cultures (taro, café, pamplemousses, oranges, citrons, litchis, …).

• De nombreuses manifestations traditionnelles : les «visites des maisons» deux fois par an, le «Tere» (tour de l’île) en début d’année, les fêtes du «Me» au mois de Mai, le heiva en Juillet ainsi que les grands mariages.

• Des sites archéologiques (marae) et géologiques (grottes calcaires aux stalactites et stalagmites).

• Le rendez-vous des baleines pendant la saison (de juillet à octobre environ).

• La vannerie (chapeaux, nattes, paniers, …), spécialité des mama de l’île.

• Des villages pittoresques et colorés.

• Des excursions variées en 4x4, à cheval, en bateau, à vélo ou à pied.

VUe aérIeNNe De la PoINTe TeraIPo eT DU VIllage De moeraI teraipo headland and moerai village aerial view

MME KELLy, FEMME DU PASTEUR / mrs kelly, the minister’s wife

© ph

il ip

pe b

ac ch

et

©Jean-philippe yuam

16 17

destination