Une longue tradition Il est aujourd'hui difficile de connaitre l’origine exacte d'une telle tradition dans la société polynésienne avant les contacts et l'installation des colonisateurs européens, au tout début du XIXe siècle. Dans cette société traditionnelle, utilisant l'oral pour la transmission des connaissances et des savoirs, peu de traces et témoignages précis nous sont parvenus sur cette pratique. Cependant, plus près de nous, en interrogeant les "anciens", les matahiapo en tahitien, on apprend qu’à l’époque de leurs grands-parents, polynésiennes et polynésiens avaient pour habitude d’accueillir les bateaux, alors unique moyen de desserte de la Polynésie française, et leurs passagers en se couronnant de belles parures de fougères, appelées Hei ‘aihere, “hei” signifiant “couronne” et “ ’aihere”, la brousse ou la verdure, en tahitien. Sur des photos anciennes, on peut également noter la présence de cette typique couronne de pandanus, appelée Hei pae’ore, haute de 10 à 25cm. Sa renommée s’est construite lors des premières élections de Miss Tahiti, au tout début des années 1960. La représentante de la beauté polynésienne recevait alors son écharpe et, en guise de diadème, une magnifique couronne de fleurs ou de fougères, la distinguant des candidates. Imposante et belle, cette élégante couronne naturelle mettait superbement en valeur la personne qui la portait.

In the secrecy of homes and dance troops The secrets to making these floral ornaments were often passed from mother to daughter and were part of a secret family heritage. however, the ancient art of flower wreath making is also passed on through Polynesian dance— or the ori Tahiti— since it is tradition that dancers and musicians always wear flower head wreaths. During the Polynesian dance and singing competitions called heiva i Tahiti, which are held each year in July, a splendid variety of traditional “vegetal” outfits are on display. each dance troop presents costumes made entirely out of freshly cut and/or dried flowers, leaves, ferns and more from the local environment. The lavish and exquisite flower head wreaths are the icing on the cake of these outfits, and costume makers rival against each other to come up with the most innovative and original designs that accentuate the richness of the Polynesian flora. While an expert can create a wreath within a couple of minutes, the more complex wreaths take more than an hour to complete. over the last century, four types of flower head wreaths have stood out as the most popular ones. The making of each one of these requires a different technique (see box). >

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photos : tim-mckenna.com