Mission archéologique sur Eiao, l'île atelier Durant l’année 2010, Michel Charleux, Doctorant en ethnoarchéologie Préhistorique de l’Université Paris I-Sorbonne, a mené deux missions archéologiques de longue durée (50 et 23 jours) sur l’île déserte de Eiao dans le nord de l'archipel des marquises. grâce au gisement de basalte à grain fin qu’elle abrite, les anciens marquisiens avaient fait de cette île une «île-atelier», sur laquelle ils ont façonné quasi industriellement des milliers d’herminettes et autres outils lithiques. la réputation de qualité de ces herminettes était telle qu’elles étaient «exportées» dans tout l’archipel et même dans des archipels plus éloignés. Ces expéditions avaient plusieurs objectifs, parmi lesquels l’inventaire des sites construits et des ateliers de fabrication d’herminettes, la recherche des lieux d’extraction du basalte et un certain nombre de sondages. Placées sous l’égide du centre International de recherche archéologique en Polynésie (UPF/ParIS-I/Berkeley/aNU) et du Service de la culture et du Patrimoine du Pays qui les avaient subventionnées, elles ont reçu l’appui de la marine Nationale, de l’etat, du Pays, ainsi que de la municipalité de Nuku hiva et de diverses associations marquisiennes. Traduisant son intérêt pour le Patrimoine polynésien, air Tahiti était partenaire de ces missions. Ces dernières ont permis la mise au jour de nombreux sites jusqu’alors inconnus et le recueil d’éléments originaux

d’outillages en basalte. Plusieurs milliers d’éclats de basalte ont été recueillis au cours des fouilles pour retracer les chaînes opératoires de la fabrication. De nombreux échantillons de basalte ont été collectés afin d’en faire l’analyse géochimique. enfin, lles charbons de bois découverts au cours des sondages vont enfin permettre de dater l’intense activité de fabrication d’outillages dont eiao a été le théâtre. Pour effectuer les analyses et les déterminations du volumineux matériel rapporté de Eiao, Michel Charleux travaille avec les Universités d’Auckland, de Waikato, de Hawai’i ,de Bordeaux I, le Te Papa Museum de Wellington et le crIoBe (le centre de recherches Insulaires et observatoire de l’environnement) de moorea.

Archaeological Mission On Eiao, The “Factory Island” During 2010, Michel Charleux, a Doctor in Prehistoric Ethno- archaeology of the University of Paris I-Sorbonne, lead two long-term (50 and 23 days) archaeological missions on the desert island of eiao in the north of the marquesas archipelago. Due to the presence of fine grain basalt found there, ancient marquesans turned this island into a “factory island”, where they produced in a quasi-industrial fashion thousands of adzes and other stone tools. The reputation of quality of these adzes was such that they were “exported” in the entire archipelago and even to more remote islands. These expeditions had several objectives, among which were an inventory of sites built and of the workshops where adzes were produced, the search for basalt extraction areas and a number of drillings. Placed under the authority of the International archaeological research center in Polynesia (UPF/ParIS-I/Berkeley/aNU) and of the “Service de la culture et du Patrimoine du Pays”, which subsidized them, they received the support of the French Navy, the French government and the government of French Polynesia, as well as the municipality of Nuku hiva and of various marquesan associations. Expressing its interest for the Polynesian Heritage, air Tahiti was a partner in these missions wich made possible to uncover many sites unknown until then and to gather original tool elements made of basalt. Several thousands of basalt chips were collected during excavations to reconstitute the links in fabrication processes. many basalt samples were collected for geo-chemical analysis. Finally, the charcoal discovered while drilling will, at last, make it possible to date the intense activity of tools fabrication of which eiao was the stage. To perform these analysis and the identification of the huge volume of materials brought back from Eiao, Michel Charleux is working with the Universities of Auckland, of Waikato, of Hawai’i, of Bordeaux I, the Te Papa museum of Wellington and the crIoBe (“centre de recherches Insulaires et observatoire de l’environnement”) of moorea.

©michel charleux

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