Banane Une hypothèse récente est que la domestication des bananes Eumusa se soit produite il y a environ 10 000 ans, dans les hautes terres de Nouvelle-Guinée. La variété Musa acuminata banksii, à l’origine de la plupart de celles qui sont cultivées aujourd’hui, y serait née et se serait ensuite répandue en Asie du Sud-est où elle se serait hybridée avec les variétés locales. La banane plantain notamment, une banane à cuire, a ainsi été introduite par les premiers Polynésiens, lors de leur arrivée dans les archipels. Avec leurs fruits d’un orange vif et tournés vers le ciel, les régimes de fe’i sont parfaitement reconnaissables. La saveur en est parfaitement conservée quand on les cuit à l’étouffée dans les fours tahitiens, afin d’accompagner poisson, poulet et porc, au côté de tubercules comme le taro et la patate douce. On les prépare aussi sous forme de poe. Mais une trentaine d’autres espèces ont trouvé leur place à Tahiti et dans les îles, dont les plus répandues sont la banane hamoa, longue et sucrée, et la banane rio (Musa sapentium), un fruit court au goût plus acidulé mais agréable, introduite en 1850 par l'Amiral Bonard, ou encore les bananes vaihi, puroini popaa, rehu...

Banana According to a recent hypothesis, the domestication of bananas of the Eumusa species began about 10 000 years ago in the highlands of New Guinea. The species Musa acuminata banksii, which is the origin of most of the cultivated species of bananas in modern times, was born from the Eumusa and spread to Southeast Asia where it was cross-bred with local varieties. The first Polynesian settlers brought along several banana species, notably the Plantain, or fe’i in Tahitian, which is a banana used for cooking. Fe’i are easily recognizable because of their bright orange color hanging in clusters and growing up toward the sky. Their distinct taste is perfectly conserved when they are braised in a Tahitian underground oven, and they are often eaten with fish, chicken or pork along with taro or sweet potatoes. Sometimes they are used for poe. More than thirty other banana species exist in Tahiti and her islands, one of the most common ones being the hamoa banana, which is long and sweet, the rio banana (Musa sapentium), which was introduced by Admiral Bonard in 1850, and is short with a more tangy taste to it, as well as vaihi, puroini popaa, and rehu bananas…

44

NATURE

© philippe BACCheT