Le 9 juillet 1842, un jeune matelot d’une baleinière américaine arrive en vue de Nuku Hiva. Il est le premier de ces écrivains célèbres qui, au XIXème et au début du XXème siècle, seront fascinés par l’archipel des Marquises, décrivant avec tout leur talent ses îles et leurs habitants.

Herman Melville : Taipi Ce marin de 23 ans, c’est Herman Melville, qui deviendra plus tard l’inoubliable auteur de Moby-Dick. Dans la baie de Taihoae, il raconte qu’une nuée de nymphes nageuses viennent à la rencontre de la baleinière. Une vision «paradisiaque» qui le pousse à déserter le navire sur lequel il trime depuis six mois pour se rendre sur cette île, venant juste de passer sous protectorat français deux mois auparavant. Il est alors fait prisonnier par les Taipi,

"tribu" peuplant la vallée de Taipivai. Il restera, parmi eux, pendant un mois et demi avant que le capitaine d’un navire australien le libère en l’échangeant contre un mousquet et un rouleau de cotonnade… De cette aventure qu'il n'hésite pas à romancer, il tire une nouvelle dont l’action se situe à Nuku Hiva: Typee, a peep at polynesian Life (Taïpi, titre de la version française). Publié en 1846 aux Etats-Unis, c'est un énorme succès qui va faire connaître non seulement son auteur mais également faire fantasmer des générations de lecteurs sur cette île lointaine. Bien sûr, dans cet ouvrage, l'auteur n'échappe pas à beaucoup de préjugés de son époque sur les "sauvages" et leurs mœurs. Le cannibalisme, thème prompt à faire frissonner et plaire aux lecteurs d'alors avides d'exotismes, est aussi évoqué. Mais en dehors de ces aspects, cette nouvelle constitue un "classique" de la littérature de voyage et elle va contribuer à établir une renommée internationale des Marquises.

On July 9, 1842, a young sailor on an American whaling ship arrived in view of Nuku Hiva. He is the first of the famous writers who, in the nineteenth and early twentieth century, will be fascinated by the Marquesas, describing with their talent these islands and their inhabitants.

Herman Melville : Typee The name of this 23-year old sailor is Herman melville, who was to become the unforgettable author of Moby-Dick. In the bay of Taihoae, he tells us that a crowd of swimming nymphs came to welcome the boat. This vision of paradise encouraged him to jump the ship, aboard which he has been slaving for six months, to get to this island, that had just come under French protection two months ago. He is

then captured by the Taipi, "tribe", who lived in the valley of Taipivai. He remained among them for a month and a half, before the skipper of an Australian ship set him free in exchange of a musket and a roll of cotton ... From this adventure which he does not hesitate to embellish, he writes a short story where the action takes place in Nuku Hiva, "Typee, a Peep at Polynesian Life" (Typee, in the French version). Published in 1846 in the United states it is a huge success that will make not only its author famous, but also make generations of readers fantasize about this remote island. Of course in this book, the author does not avoid many of the prejudices of his time about the “savages” and their mores. Cannibalism, a theme prompt to thrill and please the readers in quest of exoticism, is also mentioned. But apart from these aspects, this short novel constitues a "classic" of travel literature and will contribute to the international fame of the Marquesas.

PEU D’ÎLES AU MONDE PEUVENT SE VANTER D’AVOIR ATTIRÉ, ACCUEILLI ET FASCINÉ DES ÉCRIVAINS AUSSI CÉLÈBRES QU’HERMAN MELVILLE, ROBERT LOUIS STEVENSON, VICTOR SEGALEN, JACK LONDON ET ALAIN GERBAUD. TOUS ONT FAIT ESCALE ET ÉCRIT SUR NUKU HIVA, CONTRIBUANT À SA CÉLÉBRITÉ ET À SON AURA DANS LE MONDE ENTIER.

VERY FEW ISLANDS IN THE WORLD CAN BOAST ABOUT HAVING ATTRACTED, WELCOME AND FASCINATED WRITERS AS FAMOUS AS HERMAN MELVILLE, ROBERT LOUIS STEVENSON, VICTOR SEGALEN, JACK LONDON AND ALAIN GERBAUD. ALL STAYED ON, AND WROTE ABOUT NUKU HIVA, AND CONTRIBUTED THIS WAY TO ITS CELEBRITY AND ITS AURA IN THE ENTIRE WORLD.

© philippe BACCheT ©Tim-mCkeNNA.ComPLAGE DU VILLAGE DE HATIHEU / BeACh oF hATiheu VillAge SITE ARCHÉOLOGIQUE DE HIKOKUA, PRÈS DE HATIHEU / hikokuA ArChAeologiCAl siTe, NeAr hATiheu

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