Victor Segalen : The Immemorials In August 1903, a young French military doctor, Victor Segalen, arrives in Nuku Hiva aboard the Durance, a French military vessel, one of whose missions was to bring back to Papeete to auction it, the property of painter Paul Gauguin, who died four months earlier. Property that was entrusted to the administrator based in Taihoae. The young 25-year old doctor is captivated by the Marquesas. An encounter that he mentions in his Journal of the Islands. But it is mostly in his “The Immemorials”, a novel about the consequences of Christianization on Polynesian culture, that he evokes the Marquesas again, despite the fact that the action of the book takes place in Tahiti.

Victor Segalen : Les Immémoriaux En août 1903, c’est un jeune médecin militaire français, Victor Segalen, qui arrive à Nuku Hiva à bord de La Durance, bâtiment militaire français dont l’une des missions est de ramener à Papeete, pour les vendre aux enchères, les biens du peintre Paul Gauguin, mort quatre mois auparavant. Biens qui ont été confié à l’administrateur implanté à Taihoae. Le jeune médecin de 25 ans est subjugué par les Marquises. Une rencontre qu’il évoque dans son Journal des îles. Mais c’est surtout dans Les Immémoriaux, roman sur les conséquences de la christianisation de la culture polynésienne qu’il évoquera à nouveau les Marquises, et cela bien que l’action du livre se situe à Tahiti.

phoTos : philippe BACCheT

MOUILLAGE À LA BAIE DE ANAHO AVEC SON PLATIER CORALLIEN, LE SEUL DES MARQUISES / ANChor iN The ANAho BAy wiTh his CorAl reeF, The oNly oNe iN mArquesAN ArChipelAgo

ENTRÉE DE LA VALLÉE DE HAKAUI, SUR LA COTE SUD DE L'ÎLE / eNTrANCe To The hAkAui VAlley, oN The souTh CoAsT oF The islANd

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