Une quête identitaire Car le festival des arts des Marquises porte en lui un combat, celui de la quête identitaire d’un peuple dont la culture avait été méthodiquement anihilée par les interdits des missionnaires catholiques depuis le 19ème siècle. C’est au cours des années 1980 qu’une jeune génération décida de replonger à leur source identitaire, pourtant nourrie de la culpabilisation des ainés pour leur propre culture et ayant en miroir le renouveau culturel de la Polynésie française construit de danses et chants tahitiens. La toujours très forte influence religieuse nécessita cependant l’assentiment de l’évêque, Mgr Le Cléac’h, qui avait compris la nécessité que ses ouailles retrouvent une dignité identitaire. C’était à cette condition que les anciens acceptèrent de délier leurs souvenirs des vieux rites marqués du sceau religieux du mal, le paganisme. Tous les quatre ans, depuis 1987, les six îles habitées de l’archipel se retrouvent ainsi pour partager leur renouveau culturel, mais aussi et surtout pour le transmettre aux jeunes générations.

A Quest for Identity The Marquesas Arts Festival carries with it a fight, that of a quest for identity of a people whose culture had been methodically anihilated by the Catholic missionaries’ prohibitions since the 19th century. It was during the 1980’s that a younger generation decided to return to their source of identity, limited however by the elders’ guilt feelings about their own culture, and which emulated the cultural revival of French Polynesia through Tahitian dances and songs. The still very strong religious influence required, however, the consent of the Bishop, Mgr. Le Cléac'h, who understood the need for his flock to find a dignified identity. It was under this condition that the elders agreed to free from their memories the old rites marked with the religious seal of evil: paganism. Every four years, since 1987, the six inhabited islands of the archipelago get together to share their cultural revival, but also, and mostly, to transmit it to younger generations. Thus, the festival is primarily the story of a Marquesan reunion when, even today, the big popular inter-island exchanges within the archipelago are rare.

OUVERTURE DU FESTIVAL AVEC LE GROUPE DE NUKU HIVA À TAIOHAE / opeNiNg The FesTiVAl wiTh The group From Nuku hiVA islANd iN TAiohAe

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