Jeux de lumières Tout part de notre astre, le soleil, et de sa lumière en fait composée des différentes ondes constituant le spectre lumineux. Quand cette lumière arrive sur la surface de la mer, une partie de son rayonnement est réfléchi, se perdant alors dans l’atmosphère. Toutes les longueurs d’onde ne sont pas absorbées aussi vite les unes que les autres par les molécules d’eau. La couleur

de la mer est donc essentiellement due à l'absorption par l'eau des parties violettes, jaunes, orange et rouges du spectre solaire. Ne reste visible pour les yeux humains que le bleu... Ce sont les ondes correspondant aux couleurs rouges et jaunes qui disparaissent en premier (entre 10 à 30 m de profondeur), suivies des vertes (vers 60 mètres), pour ne laisser ensuite que les bleues. Des bleus qui finissent d'être absorbés vers 90 mètres de profondeur en laissant place au noir des abysses.

Micro-organism but with Great Effect But the phenomena due to light are, of course, not the only ones responsible for the so beautiful and special color of our waters. Other factors are important, the presence in greater or lesser quantity of phytoplankton, the term designating all microscopic plant organisms that remain suspended in the water. Phytoplankton, which contains chlorophyll, absorbs more easily the blue light wave. The more present it is, the greener the water. In general, the lagoons of French Polynesia have a low concentration in phytoplankton. In this, they are no different from the Pacific Ocean surrounding them and which supplies them with water through the passes. In our latitudes, the Pacific Ocean is, in a way, "poor" precisely because of the limited presence of this famous phytoplankton. This is why Oceanographers often say that "blue is the color of a sea desert". A surprising paradox since it is ultimately the landscape of an "oceanic desert" that makes them so popular with our visitors, who look at this as the representation of an idyllic environment. An " Ocean Desert", maybe, but precisely these same oceanographers and experts point out the riches of the fauna and flora of the atolls that make them "oasis of life" in this great desert. But to get back to our microscopic, but still very useful phytoplankton, their presence is more or less important depending on the configuration of the lagoons (size, depth etc.), if not depending on the location of these lagoons.

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VUE DE LA PRESQU'ÎLE DE TAHITI AVEC, AU PREMIER PLAN, LA BARRIÈRE DE CORAIL ISOLANT LE LAGON DU RESTE DE L'OCÉAN PACIFIQUE View oF The peNiNsulA oF TAhiTi. iN The ForegrouNd, The reeF BArrier, sepArATiNg The lAgooN ANd The pACiFiC oCeAN

LAGON DE L'ATOLL DE TETIAROA / lAgooN oF TeTiAroA AToll BORA BORA 54 55

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